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用仙人掌葉子做成人工皮革-奢華風潮的新選項

作者:李信宏(紡織所)

為了創造動物皮革的替代品,來自墨西哥的2位企業家Adrián López Velarde和MarteCázarez以胭脂仙人掌(仙人掌種類之一)做原料製成皮革,可以作為動物性皮革的替代品,已經在2019年10月意大利米蘭進行商品發表。

Adrian和Marte曾經從事過時裝、汽車和傢俱產業,他們深刻認知到現在環境污染的嚴重問題,並對如何減少環境影響產生興趣。在辭去原有工作後,2人共同創辦Adriano Di Marti公司,致力於開發取用仙人掌葉子做為原料之Desserto®永續性皮革,經過兩年的研究開發,以商標名Desserto®的永續性皮革發表上市。相較於其它動物性或合成皮革,此款Desserto®永續性皮革在永續性、物性表現和外觀美感上,皆具有競爭優勢並且可以做多樣化的應用。

一、企業要用負責任的態度做創新

Adriano Di Marti是一家致力於開發Desserto®(亦被稱為仙人掌皮革)的墨西哥公司,同時在墨西哥薩卡特卡斯州(Zacatecas),Adriano Di Marti有自己的仙人掌農場,在不損害仙人掌本體的原則下,只採收仙人掌的成熟葉子做原料,通常每隔6~8個月即可以再進行重複採收。仙人掌是多年生植物,種植一次壽命可以持續約8年,這與其他必須每年種植、收穫然後再種植的植物不同。

仙人掌在夜間吸收二氧化碳,產生氧氣並只吸收清晨中大氣中的晨露。因此,種植仙人掌可以不使用灌溉系統,僅利用自然的雨水和富含礦物質的水資源就可以種植仙人掌。而Adriano Di Marti特別採用墨西哥在地的仙人掌品種,葉子非常具有彈性且結實,可以耐過冬季低溫環境,而其仙人掌的刺相當細小,有利於農民能以更輕鬆且安全的方式採收。在農場,不需要砍伐任何樹木,可以與野生植物融為一體,由於林木完全是有機栽種,因此對生物多樣性沒有危害,有利於微生物和動物生存。

在農場內,採收成熟的葉子切開後,在陽光下曝曬乾燥三天,以達到需要的濕度水準。由於是以大自然陽光進行乾燥,過程中並不需使用電力能源。再者,農場採用完全有機方式種植仙人掌,全程不使用除草劑或殺蟲劑,故可以將採收後剩餘的仙人掌銷售給其它食品業者使用。因為使用有機原料的緣故,所以Adriano Di Marti將「有機原料」這一成份,清楚標示在Desserto®的產品專利配方中。

二、兼顧永續與性能表現的仙人掌人工皮革

(一)用仙人掌葉子做人工皮革的永續性表現   

Adriano Di Marti公司利用仙人掌葉子做成人工皮革,並不需要採收整株仙人掌,只需採下較大的肉質莖,在經過清洗、碾碎、曝晒三天後,精製成仙人掌粉末與其他無汙染化學成份結合,將仙人掌的植物性蛋白質固化,創造出多種顏色、厚度、質感的全素皮革,且皮革性質與動物皮革十分相近,透氣、柔韌且耐用,皮革使用壽命約為10年,而且可以完全被分解,將永續性實績表現羅列如下。

(1) 仙人掌不只是天然的二氧化碳吸收體,具有很大的二氧化碳封存能力;在Adriano Di Marti自家農場14英畝土地上,每年能夠吸收8,100噸二氧化碳,但僅產生15.3噸的二氧化碳排放量。

(2) 因為仙人掌可以從大氣中存在的水分吸收水分,所以種植一公斤仙人掌僅需要200升水資源,而其他農作物則約需要1,000升的水資源。

(3) 所採用之仙人掌是獲得USDA認證的有機耕作系統種植,可以有效改善該區域的生物多樣性,並容易恢復該區域的土地利用變化(land use change)。

(4) 通過原生和典型有機仙人掌造林,豐富該區域的土壤微生物菌群和微動物群。

(5) 因為仙人掌植物不使用灌溉系統,因此可以節省大量用水。

(6) 農場不使用除草劑或殺蟲劑,更有利於環境保護的實踐。

(7) 只切割成熟葉片,不會損壞植物本身,因此每6~8個月可以從同一株仙人掌中重複採收一次。

(8) 乾燥過程是在日光浴室中完成,節省大量能源。

(9) 沒有跨行業的衝突,因為採用有機仙人掌種植,剩下的副產品(約50%)可以出售給食品業者,成為另一項鼓勵種植更多仙人掌的誘因。

(10) 因為對栽種仙人掌的農場有做可追溯性的管理,可以確保對社會永續價值的實踐。

(二)主要產品應用:手提袋包、鞋材、衣著、傢具

Desserto®永續性皮革主要應用於:傢具用皮革、衣著用皮革、鞋材應用皮革和手提袋包用皮革等4種範疇(參見圖1~4)。使用Desserto®時,無需犧牲性能和樣式要求,可以兼顧性能標準和環保標準,使設計師可以採用持久耐用的材料來打造出色的皮革產品。Desserto®皮革具有很高的耐磨擦性、抗撕裂性、拉伸性和出色的耐用性,使得這種有機、可持續性的材料成為動物性皮革和其他合成皮材料的理想替代品。儘管動物皮革具有很高的抵抗力,但它具有滲透性,如果弄濕後不能很快乾燥,甚至會腐爛或破裂。而Desserto®皮革則可以依客戶需求做出需要的吸濕度和透氣度,更符合實際應用需要,所有的Desserto®皮革均以標準寬度1.4公尺依需要的長度定價出售。

三、結論

近年來,全球環保意識方興未艾,更影響市場消費者對使用原材料朝向選擇綠色環保材質。尤其國際時尚品牌開始減用塑料、使用環保減碳材料,促使這款「素食皮革」(Vegan Leather)開發使用。使用Desserto®皮革可以同時倡導不使用動物皮革,也沒有進行動物測試等友善過程,更可以兼顧產品生產過程中是完全無毒、減水、減廢的製程,所以相較於其它動物性皮革、合成皮革,Desserto®人工皮革絕對是一款友善環境及動物的理想材料。

參考文獻

1. Desserto®公司官網及相關報導

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