財團法人紡織產業綜合研究所
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何謂紡織纖維? What are textile fibres?

「纖維」一詞,英文為fibre,美文為fiber;就形狀來說,纖維是一種細長柔軟的物體,是所有紡織品的主要基礎材料。但並不是所有細長柔軟的纖維都可以叫做紡織纖維。像是對人體消化系統有益的蔬果,就屬於膳食纖維(dietary fibre),是食物成分的一種,還有屬於生理醫學領域的(bio-medical) 生物體神經纖維(nerve fibre)等等,都不屬於紡織纖維的範圍。

紡織纖維依來源或本質可略分為天然纖維(natural fibre)和人造或化學纖維(man-made or chemical fibre)兩大類。像棉花樹上摘下的棉花、綿羊身上剪下的羊毛、黃麻樹皮分離出的黃麻纖維或是蠶寶寶所吐出來的蠶絲,以及礦物中摘取的石綿(asbestos,又名石絨或石棉),這些屬於天然纖維。聚酯纖維、耐隆纖維、金屬纖維、玻璃纖維等等,因以人工的方法,將原料加工製造而來的就要屬人造或化學纖維了。人造纖維可以是由天然原料加工而得,也可以通過化學方法合成。

能夠應用在紡織的纖維,它的「長度」通常是「直徑或厚度」的1000倍以上(長度:厚度≧1000:1),也就是說要有一定的細度。通常比1公分短的纖維,不宜紡紗,只宜供製紙或複合材料。只是紡織纖維不能光有纖維的細長的型態,還要有一定程度的拉伸強度(tenacity)、韌性(toughness)、伸率(elongation or extension)、柔軟性(softness)和溫度穩定性(temperature stability)等特性才行。因為這樣才能運用在紡織加工上,紡製成紗線,織造成網墊、布料或是當作複合材料的結構補強材等。

在實務上,一般會把像棉花、羊毛或與其類似長度( 平均約1~15公分)的纖維稱為短纖維(staple);而把類似經過繅絲後的細長蠶絲的纖維稱為長纖維或絲(filament)。至於平均長度介於短纖維和長纖維間的纖維,其加工方式,需要特殊的處理和考量。化學纖維因為是人工製造的,要斷裂成多長都行,所以可隨意因加工需求來做成短纖維或長纖維。您能想像特殊的纖維能有多大的拉伸強度嗎?告訴您,高強度的碳素纖維足以吊起一台小汽車喔。

 

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